CIDENI

Reseña: Proporcionalidad de la sanción penal de adolescentes. Estudio comparado y estándares comunes para Iberoamérica

Reseña del Profesor de Derecho Penal Jaime Couso

Jaime Couso, Miguel Cillero Bruñol, Myriam Cabrera Martín (Editores) Thomson Reuters, Santiago, 348 páginas

Tras la ratificación de la Convención Internacional sobre los Derechos del Niño en la década de 1990, diversos países del espacio iberoamericano reformaron sus sistemas de justicia juvenil, estableciendo leyes, instituciones, medidas y sanciones especiales para responder a la criminalidad de adolescentes menores de 18 años.

Si bien la implementación de esos sistemas de justicia reformados ha tenido luces y sombras, en la mayoría de ellos parece estar consolidándose el reconocimiento de un principio de especialidad, de acuerdo con el cual los delitos perpetrados por adolescentes deben ser enjuiciados de forma diferente a como se enjuician los que han sido perpetrados por adultos y, por lo que respecta a las sanciones, deben ser determinadas, de acuerdo con las exigencias de la Convención, de una forma que “guarde proporción tanto con sus circunstancias como con la infracción”.

Esa exigencia ha sido cumplida de diversa forma por las leyes y por los tribunales de los distintos países que han implementado sistemas de justicia juvenil en Iberoamérica. Pero todos ellos parecen enfrentar, a la hora de hacerse cargo de tal exigencia, tensiones o nudos problemáticos similares. Por esa razón, y dado el relativo paralelismo con que se han producido estos procesos de implementación, resulta de especial interés examinar cómo han enfrentado los diversos países aquellas tensiones y nudos problemáticos, así como procurar discernir –más allá de las especificidades de cada sistema– estándares deseables para todos ellos.

Con ese objetivo como norte, el Centro Iberoamericano de Derechos del Niño (CIDENI), con la colaboración de la Cátedra Santander de los Derechos del Niño de la Universidad Pontificia Comillas de España, y con la participación de especialistas de diversos países del espacio iberoamericano, desarrolló un proyecto de investigación en derecho comparado e internacional, recogido en este libro, dirigido a elaborar unos estándares comunes para Iberoamérica, sobre determinación y revisión judicial de sanciones penales de adolescentes, teniendo en cuenta la regulación y práctica de seis jurisdicciones nacionales –con sus tensiones y focos problemáticos–, la normativa internacional vigente en la materia, y la experiencia de sistemas con mayor historia y tradición. Con esta investigación esperamos contribuir a perfeccionar los sistemas de determinación y revisión judicial de sanciones de adolescentes de Iberoamérica, tanto a nivel de la legislación como de la jurisprudencia y práctica judicial.

En relación con los países iberoamericanos, se consideró los sistemas de justicia juvenil de Brasil, Chile, Costa Rica, España, México y Perú. Esta selección procuró reflejar la diversidad de experiencias y realidades de los sistemas de justicia juvenil de Iberoamérica, y las conclusiones del proyecto, especialmente, los Estándares Comunes para Iberoamérica propuestos, buscan alimentar el debate más allá de las fronteras de esos países, en todo el espacio iberoamericano.

Este libro recoge el fruto de ese proyecto colectivo y se presenta organizado en tres partes.

La primera parte se destina a los informes nacionales, elaborados por un especialista de cada país considerado en el estudio, en los que se examina la situación de la legislación y, en alguna medida, de la práctica de determinación y revisión judicial de sanciones de adolescentes, en el respectivo sistema de justicia juvenil, a partir de una pauta de análisis, que se centra en los focos problemáticos ya mencionados, los cuales son asumidos como hipótesis de trabajo. El cuadro comparado que resulta de los datos recogidos por estos informes nacionales confirma, especifica y matiza esas hipótesis de trabajo, ofreciendo así la materia sobre la cual los estándares deberían versar, constituida tanto por los problemas (normativos o prácticos) que se presentan como por varias de las posibles soluciones a ellos.

La segunda parte recoge otros insumos relevantes para la formulación de estándares de enjuiciamiento (estudios temáticos): las normas internacionales que vinculan a los países del espacio iberoamericano en esta materia, así como el desarrollo que, sobre ciertas cuestiones especialmente sensibles, se aprecian en otros dos sistemas de justicia juvenil que en diversa medida han sido influyentes en las reformas de los sistemas de justicia juvenil de Iberoamérica, en relación con aspectos más específicos: el derecho penal juvenil alemán, en relación con las razones legales para imponer una sanción privativa de libertad, y la justicia juvenil de los Estados Unidos de América, respecto de la introducción de información personal del adolescente en el proceso, incluyendo las garantías que debe reconocerse a los intervinientes. Adicionalmente, en esta sección se ofrece un primer ejercicio de levantamiento de la información empírica disponible sobre la práctica sancionatoria de los sistemas de justicia juvenil incluidos en el estudio, así como una reflexión sobre los desafíos que subsisten para mejorar su calidad y pertinencia.

En la tercera parte del libro se presentan los Estándares Comunes para Iberoamérica sobre Determinación y Revisión Judicial de Sanciones Penales de Adolescentes, elaborados a partir de los insumos del proyecto por un conjunto de especialistas en justicia juvenil de diversos países –las y los autores de los informes nacionales y estudios temáticos y otros especialistas invitados–, constituidos como Grupo de Estudios Iberoamericano sobre Justicia Juvenil.

Los Estándares Comunes para Iberoamérica se ofrecen como un instrumento al servicio del debate académico y de política jurídica sobre los desafíos que presenta la determinación y ejecución de una sanción justa para quienes han perpetrado un delito siendo adolescentes (que guarde proporción tanto con sus circunstancias como con la infracción) y adecuada para su integración social. Pretenden alimentar ese debate –no clausurarlo– en un nivel de concreción más específico que aquel en que suelen discurrir los principios y reglas de los instrumentos internacionales sobre la materia, y prestando más atención a los aspectos que resultan problemáticos, particularmente en la legislación y la práctica judicial de los países de Iberoamérica.

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